¿Por qué los malteses sufren tanto de problemas gastrointestinales?

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Hay muchas razas pequeñas y encantadoras en el mundo, pero una que se destaca entre la multitud y que ha seguido siendo una de las razas más populares en el mundo es el encantador bichón maltés. No sólo tienen un aspecto encantador, sino que también se jactan de tener personalidades maravillosas que los convierten en el compañero perfecto, así como en la mascota de la familia. Los malteses son propensos a sufrir de ciertos problemas de salud, aunque en general se sabe que la raza es saludable. Dicho esto, los malteses son más propensos a sufrir problemas gastrointestinales que algunas otras razas, tres de las cuales se tratan en este artículo.

Enfermedad inflamatoria intestinal o EII

Desafortunadamente, se desconoce por qué algunos perros desarrollan la Enfermedad Inflamatoria del Intestino, pero se cree que la nutrición, la genética, las anomalías en el sistema inmunológico de un perro, así como la genética, podrían ser las responsables. Dicho esto, la EII no es en realidad un trastorno como tal, sino que se caracteriza por la respuesta del cuerpo a condiciones específicas que podrían ser desencadenadas por varias cosas.

Síntomas asociados con la EII

Hay algunos síntomas comunes asociados con la enfermedad inflamatoria intestinal que son vómitos y diarrea. Dicho esto, los síntomas dependen de qué parte del tracto gastrointestinal del perro ha sido la más afectada. Cuando los perros experimentan vómitos, generalmente es el estómago del perro y la parte superior de su intestino delgado la más afectada por la afección. Cuando un perro sufre diarrea, es más habitual que su colon haya sido afectado negativamente por la enfermedad.

Con demasiada frecuencia, las heces de un perro contienen una cantidad elevada de mucosidad y también hay sangre presente con heces sueltas. Los perros pueden sufrir un ataque de diarrea y vómitos, pero luego están bien, por lo que los síntomas suelen aparecer y desaparecer. Si los síntomas son más graves, los perros suelen estar deprimidos, pierden el apetito y tienen fiebre, lo que les hace perder peso y condición.

Diagnóstico del problema

Un veterinario tendría que tomar una muestra de tejido que de otro modo se denominaría biopsia del intestino de un perro y que realizaría mediante una endoscopia o cirugía abdominal. Tomar una biopsia es esencial, ya que ayuda a los veterinarios a descartar cualquier otra razón por la que un perro pueda estar sufriendo la enfermedad, lo que incluye lo siguiente:

  • Hipersensibilidad a una dieta o a ciertos alimentos
  • Linfoma
  • Histoplasmosis que es un hongo
  • Problemas de mala asimilación
  • Infección bacteriana/sobrecrecimiento

Tratamiento de la afección

El objetivo final de cualquier tratamiento es aliviar el sistema de un perro y la primera forma en que un veterinario se comprometería a hacerlo es recomendarle que se alimente con una dieta que promueva y sea fácil para su sistema inmunológico. En resumen, un perro que sufre de EII se sometería a una dieta baja en grasas con la que sus sistemas serían más fáciles de sobrellevar. Por lo general, los perros se benefician de la alimentación con carbohidratos con bajo contenido de gluten, por lo que deben evitarse los alimentos específicos, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Trigo
  • Avena
  • Centeno
  • Cebada

Algunos veterinarios recomiendan que se alimente a los perros con una dieta casera, pero hay que tener cuidado porque a menudo no están tan bien equilibrados como muchos de los alimentos para mascotas producidos comercialmente.

Cuando se diagnostica que un maltés padece EII, se necesita mucho tiempo y paciencia por parte de sus propietarios para ayudarles a hacer frente a su enfermedad, teniendo en cuenta que tendrán que vivir con el trastorno durante el resto de sus vidas y que tendrán que ser examinados regularmente por un veterinario que querrá comprobar el estado de un perro.

Enfermedad del Almacenamiento de Glucógeno, también conocida como EAG

La enfermedad del almacenamiento de glucógeno es un trastorno metabólico que se sabe que afecta a los malteses. La afección tiene un impacto negativo en la forma en que un perro convierte la glucosa en sus sistemas. Hay un número de enzimas necesarias en el sistema de un perro para convertir esto de almacenamiento a energía y viceversa. Cuando a un perro le falta alguna de estas enzimas tan necesarias, desarrolla el trastorno.

Mientras que en los humanos, las EAG pueden tratarse, cuando un cachorro maltés tiene la afección, el resultado nunca es tan bueno porque no puede producir glucosa en el hígado y, como tal, sufre bajos niveles de azúcar en sangre, se deprime, tiene una condición corporal deficiente y los cachorros no pueden amamantarse con síntomas similares a los del Síndrome del Cachorro Desaparecido. Otros síntomas que muestran los cachorros con EAG son los siguientes:

  • Crecimiento deficiente incluso cuando no pueden amamantar a sus madres
  • Abdomen distendido causado por el agrandamiento del hígado
  • Los cachorros afectados tienen niveles muy bajos de glucosa y colesterol muy alto.

Sin embargo, cabe destacar que algunos cachorros malteses pueden sufrir una afección conocida como hipoglucemia juvenil y es importante no confundir ambas afecciones. Los cachorros que sufren de EAG se ven enfermos y débiles, mientras que los que tienen hipoglucemia actúan y se ven mucho más sanos. El pronóstico para los cachorros con EAG es malo y no sobreviven. Sin embargo, es importante que un veterinario realice una autopsia para que pueda averiguar la causa.

  • Sintomático
  • Asintomático

La buena noticia es que la mayoría de los malteses diagnosticados con MVD son asintomáticos, lo que significa que normalmente llevan una vida plena sin necesidad de ningún tipo de atención veterinaria.

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