Origen del Bichón Maltés

El Bichon Maltés, también conocido como «Bichon Maltés» o «Couton Mini», es uno de los perros pequeños de origen antiguo, muy apreciado hoy en día como perro de compañía. Para hablar de esta raza, contamos hoy con un experto en la materia, Daniel de PerrosRazaPequeña.com.

El significado de la raza maltesa no está relacionado con el pueblo maltés. Esta palabra proviene de la palabra «malat», que se refiere a cualquier lugar con puerto marítimo. Este perro milenario apareció en algún lugar de la costa mediterránea alrededor del siglo V a.C. y hay muchas referencias a este perro en la antigua Roma y en el Renacimiento.

La raza ha tenido muchos nombres a lo largo de su historia, incluyendo «Perro Melitae», «El Antiguo Perro de Malta», «Confortador», «Spaniel Apacible», «Perro Melenudo» y «Perro León Maltés». Este último nombre probablemente se refiere al hecho de que muchas de las antiguas razas en miniatura tenían el pelo cortado de tal manera que parecía el pelo de un león. Esto causó cierta confusión, especialmente con la raza que conocemos hoy por este corte de pelo llamado Löwchen (pequeño perro león).

Muchas obras de arte precristianas están decoradas con la imagen de un maltés, y en los patios de la Roma Imperial era el perro elegido por las mujeres y llegó a ser conocido como «perro de los patricios romanos». Sobre estos perros, estaba escrito: «Cuando su perro favorito muere, pone sus restos en una tumba y erige un monumento con la inscripción «Descenso del linaje maltés». Los malteses también estuvieron muy involucrados en la cultura egipcia entre los años 600 y 300 a.C., y en esa época eran venerados como miembros de las familias reales.

El Bichon maltés fue muy útil en la antigüedad y en la Edad Media para luchar contra los pequeños roedores que asolaban los puertos fallidos del Mediterráneo. Su pequeño tamaño y su instinto de caza la han convertido durante años en uno de los principales depredadores de estos incómodos parásitos.

Fue sólo en el siglo XVIII cuando la raza tuvo que ser mejorada para hacerla más pequeña y así luchar más eficazmente contra los ratones que deambulaban por las tiendas del puerto. Para ello, se cruzó con caniches y españoles en miniatura, lo que provocó la extinción de la raza.

El maltés era muy popular en el siglo XIX. Era vendida por los barrancos mientras viajaban por las calles. Las manchas en las caras descuidadas fueron vistas como una ventaja ya que indicaban que el perro había llorado, y esto obviamente atrajo a algunos compradores de buen corazón. El vendedor de perros se paró junto a la carretera, mostró a un maltés en su mano y casi siempre atrajo a compradores. Uno de estos vendedores incluso ató una de las patas del perro, ya que esto parece haberle ayudado mucho en sus ventas.

Ha habido esfuerzos constantes para producir malteses cada vez más pequeños, pero esto ha sido una desventaja para ellos, ya que generalmente tenían poca vitalidad y era difícil llevarlos a la cría. Se introdujo sangre nueva procedente de la Europa continental, lo que provocó algunos cambios. Al principio los perros eran demasiado grandes, pero la raza recuperó el peso deseado de 1,8-4 kg y obtuvo una constitución más fuerte.

Entre 1860 y 1870 la cría del Sr. Mandeville en Londres fue muy importante y sus perros ganaron en grandes exposiciones. Durante el siglo muchos malteses regresaron a Fido y Lilly, malteses de Mandeville. Pero entonces el maltés era considerado cualitativamente inferior a otros tipos de perros en miniatura y aún peor como compañero fuera de la patria, principalmente por su pelo largo y sedoso y su constitución bastante delicada, que lo hacía muy sensible a los resfriados. El pelaje era un desafío constante para los propietarios e incluso la más pequeña enfermedad de la piel, donde el pelo caía en grandes cantidades. Por supuesto, debemos recordar que en el siglo XIX los agricultores no tenían muchos de los productos disponibles hoy en día y que las enfermedades de la piel estaban muy extendidas.

A mediados del siglo XX, la FCI (Federación Internacional de Chenológicos) reconoció oficialmente la raza, estableciendo el estándar actual en 1989.

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